Dental Tribune Japan

患者さんの不安を解消するために、歯科チームはどのようなお手伝いができますか?

By Brendan Day, Dental Tribune International
April 14, 2021

グーテンブルグ(スウェーデン):歯科治療に対する不安要因としてその原因がはっきりしないこともありますが、患者さんに与える影響はよく分かっています。歯の不安が増大すると患者は予約や歯科治療を避け、その結果、口腔内の健康がおろそかになることがあります。スウェーデンのヨーテボリ大学で博士論文のために行われた研究によると、ここ数十年で歯の不安のレベルが大幅に低下しており、口腔の健康に対する予防的なアプローチがもたらす効果が明らかになっています。

この全国調査は、スウェーデンの公的歯科医療機関の歯科医師であるLisa Svensson博士が、ヨーテボリ大学の歯学博士号取得のための研究の一環として、スウェーデンの人口から無作為に選ばれた3,500人の成人を対象に実施したものです。回答者のうち、4.7%が重度の歯科治療不安があると答え、4.5%が中程度のレベル、9.8%が低レベルと分類されました。1962年に行われた同様の調査では、スウェーデンの成人人口のうち、歯の不安を感じる人は38.5%に過ぎなかったことを考えると、残りの80.9%は歯の不安を感じないと答えました。

Svensson氏によると、北欧諸国で歯科治療の不安レベルが低下した理由について、唯一の明確な答えはありません。Svensson氏はDTIに対し、「過去数十年の間に、技術的な進歩や主観的な価値観を重視する歯科医療が発展したことや、予防医療に力を入れるようになったことが推測されます。」と話しました。

「また、国民の多くが幼少期に歯科医院を受診するようになっています。スウェーデンでは、口腔内の健康問題が一般的にあまり起こらない3歳頃から受診しています。現在の人口は、50年前の人口よりも口腔内の健康状態が良く、その結果、侵襲的な歯科治療が少なくなっています。また、人口のかなりの部分が、治療が必要になる何年も前から歯科治療に通っており、これが歯の不安を防ぐことにも繋がっています」と述べています。

●歯科治療の不安のきっかけをコントロールする

彼女の研究では、重度の歯科治療不安を持つ患者が最も恐れている刺激は、「痛み」と「コントロールできないこと」であることがわかりました。歯科医師はこれらの刺激を比較的容易にコントロールすることができるため、患者の不安を軽減するための予防措置や治療を行うことが歯科医師の責務であるとSvensson氏は指摘しています。

「局所麻酔薬や必要に応じて全身麻酔薬を惜しみなく使い、患者さんが必要だと感じたら歯科治療を中止することができるようにしましょう」とDTIに語っています。

「手技について、何をするのか、なぜするのか、いつするのかを、手技中も含めて患者さんに伝えることで、患者さんは自分でコントロールできる感覚を持つことができます。」

Svensson氏は、重度の歯科治療不安を持つ成人患者は、心理学的行動療法のために「専門のクリニックに紹介されることがある」と認めているが、「臨床的観点からは、重度の歯科治療不安を持つ人は一般の歯科クリニックに通うことが多い」ため、歯科医師はこうした患者に対応できる必要があるといいます。

「歯科医師は日常的にこのような患者さんと出会い、治療を行っているので、歯科治療に対する不安が強い患者さんを見極めるためには注意を払う必要があります。」と彼女は言いました。

「局所麻酔薬と必要に応じて全身麻酔薬を惜しみなく使い、患者さんが必要だと感じたら歯科治療を中止することができるようにしましょう。」

新型コロナウイルスが歯科治療の不安に与える影響についてSvensson氏は、それを判断するにはまだ少し早すぎる可能性があると指摘しています。「新型コロナウイルスのパンデミックは、歯科医院に行かない良い口実となり、必要な歯科治療を遅らせることになります」と彼女は結論づけています。

「歯科不安:有病率、測定および結果」と題された博士論文は、2020年11月にイェーテボリ大学のSahlgrenskaアカデミーによって発行されました。

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